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?香江忆记\火车名称由来\过来人

2019-11-20 04:24:01大公报
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  图:电气化铁路之前的旺角车站\作者供图

  对於上一辈的香港人来说,都习惯将列车称为“火车”,又将轮船称为“火船”,今天年轻一代听来,有点摸不着头脑,明明是一列车或者一艘船,何以与火扯上关係?

  原来,这种叫法是相当形象化的,主要原因是在十九世纪后期至二十世纪初期,人们发明了可以产生动力的蒸汽机,并且将之应用在列车和轮船之上,而要产生蒸汽,就必须依靠燃烧木炭或煤块去将水加热至沸点,再将蒸汽收集以驱动涡轮旋转,再驱动车轮或者轮船的螺旋桨。在这个驱动过程中,蒸汽需要连绵不断地产生,意味着在列车或者轮船的行程中,燃烧过程都不能中断,否则列车或轮船就会失去动力而无法前行。

  正由於炭或煤在燃烧时都会出现火焰和高热,人们於是很形象化地将蒸汽列车和蒸汽轮船称为“火车”和“火船”。虽然时移世易,今日的列车已经进入电气化年代,而轮船亦全部改用更具效率和更环保的内燃机,甚至使用低硫柴油,但老一辈香港人仍然习惯使用“火车”和“火船”的词彙。

  由蒸汽发动机到今日的电气化列车,过程当然并非一蹴而就,从一九六二年最后一个蒸汽车头退出历史舞台开始,本港有十多年时间由内燃机动力车头担当重任,这些机车儘管仍然存在缺点,包括加速度不够快,运作过程中亦会排放大量污染物,但相对於蒸汽车头来说,已经有了很大改善,例如续航能力大大提升,即使长途行车,也只需中途加油即可,令行车安排更灵活和更具弹性。

  当年九广铁路直属於港英政府,因此将铁路进行电气化改造不属於一种商业行为,建筑成本只要获得当时的立法局通过,就可以马上开工,但根据笔者的记忆,在一九八○年,电气化铁路改造与全线双轨行车两项工程同时展开,令工程的複杂程度提升,其中一个难度就是要沿线收地,并且进行平整和月台改造,令这段全长只有三十六公里的铁路工程需要更长的工时。

  在一九八一年,由九铁订购的首批电气化车厢陆续由英国运抵本港,经过连串的试验营运之后,九铁第一期电气化於一九八二年五月六日正式通车,让香港的铁路服务正式进入电气化时代。

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